被骂千年的桑弘羊到底冤不冤?

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被骂千年的桑弘羊到底冤不冤?

今天要讲的这位人物,很难用简单的好与坏来评判他。

尽管,在当时,他为汉武帝立了大功,解决了朝堂日益亏虚的财政问题,但是,司马迁,以及后来的班固等人却不屑为其立传,甚至连个名字都不愿为其记录。

作为一名颇有水平的国家理财大师,桑弘羊真的有如此不堪?

可为什么桑弘羊死后,他的许多政策在汉朝时反而被保留了下来,并且对后世都产生了重大的影响。

1.

桑弘羊是何许人物?

大约在汉景帝时期,桑弘羊出生在洛阳一户富贾人家,从小就对商业耳濡目染,熟悉市场的运作手段。

不过,他却没有继承族上商人的家业,反而进宫作了一位小官。

他之所以能进朝作官,也跟当时的政策有很大关系。

那时,商人子弟不得进仕途的禁令已经松绑,像桑弘羊家这样本无根基的商人家族自可以通过官爵买卖进入朝堂。

13岁时的桑弘羊,很可能就是因为如此才接近了权力的中心。

起先,他只是一位侍从,后来,他成为了侍中,能够有大量的时间,在皇帝刘彻身边伺候,因此,他和汉武帝的关系非同一般。

汉武帝刘彻只比桑弘羊大了三岁,这位年轻有为的皇帝当时面临了两个大的问题。

第一,那时的西汉虽然渐渐富裕了起来,但由于西汉初期下放山泽工商之利,盐铁专营,铸币权等政策的实行,大量的财富实际上掌握在富豪的手中,百姓之间贫富差距过大,以强凌弱的情况时有发生。

第二,西汉边境,匈奴时常来犯,汉武帝有心想狠狠打击匈奴人,可是,打战是需要钱的。

虽然他的父亲汉景帝和爷爷汉文帝都给自己留下了一些钱财,但这些费用远远不够战争的开支。

那么问题来了,既然要打仗,这个钱从哪里来?

因此,在历史机缘之下,桑弘羊就成为了那个天选之子。他的出现为汉武帝提供了一条切实可行的经济财政收支之路。

且看桑弘羊做了什么?

2.

盐铁专营政策。

汉武帝要抗击匈奴,首先最重要的一点就是要解决后续财政支持的问题。

假如,再让农民赋税,恐怕会加重百姓的负担,造成更严重的社会矛盾,从而动摇西汉的根基。

因此,桑弘羊把目光转向了那个时代的大富豪,有钱人。

他想把盐铁专营的经营权收回来,抓到朝廷手中,从而抑制大商人的疯狂发展。

首先是盐的方面,桑弘羊采取了民制官收的方法。

材料,工具,场所由相关朝廷提供,朝廷雇佣人员,令其完成炼制的工作,随后付其工钱。

接着,盐的分配以及大规模运输都由朝廷来统一调控。盐先被运到县里,再令当地的商人运到民间,卖到各家各户。

但是,商人运输至民间时,雇人的费用还需商人自行承担。

这样一来,盐的源头,以及大部分的利润都被朝廷掌控,大商人以及大富豪的收益肉眼可见的下降,这显然大规模打压了商人的势力。

铁器更是如此,因为百姓农耕,铁器大量使用,朝廷采取了统一制作,统一售价的方式,这令原本从事铁器开发的商人瞬间失去了倒卖高价盈利的空间。

短时间内,汉武帝便从民间持续不断地汲取了大量财富。

当然,这样一来,便自然牵扯到了许多人的利益。

均输。

它的操作手段在于朝廷利用贡赋作为基础,用来调节某些大宗商品在运输过程中出现余缺不均的情况。

比如,某地盛产某些大宗商品,在当地这些产物价格相对便宜,朝廷统一收购之后,大量调运至该大宗商品稀缺的地区。这样一来,朝廷获得了收益,百姓得到了实惠的产品,再者也抵制了商人坐地起价的空间。

桑弘羊的决策最主要集中在以上两点。

虽然,桑弘羊改革之后,有众多人反对,大家的利益点,出发点其实各不相同,但不管怎么样,桑弘羊的改革取得了巨大的成效。

汉武帝手中有了钱,国库充盈,出征有望。桑弘羊从侍中变成了大农中丞,后至大农令,也就是说桑弘羊从皇帝的私人财政顾问,成为了国家级的经济首脑,他的地位不可忽视。

3.

可是,桑弘羊的这些政策,盐铁、平准、均输、酒榷等政策明显侵犯到了许多人的经济利益,矛盾是不可避免的。

等到汉武帝去世以后,反对桑弘羊的运动进入到白热化的状态。

正因为如此,才有了后来盐铁会议这次举世瞩目的经济辩论。

在这次长达半月之久的会议上,以桑弘羊为首的法家经济派,与儒生组成的文学贤良派展开了激烈的讨论。

到底什么样的经济政策才是利于民生的政策?以桑弘羊为首的政策到底还没有持续下去的必要?

尽管,历史的立足点站在儒生这边,毕竟这次会议背后的幕后主使本就是想要夺权的霍光大将军。而霍光将军的身后所推动的力量正是这个国家最有权威、最有实力的贵族、富豪、大商贾等人。

此时,他们正被桑弘羊的经济政策所压制,在历史发展的进程中得不到一点好处。

所以,这次会议,是不是儒生来参与辩论并不是重点,重点是霍光需要积聚他人的力量来迫使桑弘羊下tai,从而掌控整个国家的经济发展命脉。

谁料,桑弘羊一人雄辩众生,说得头头是道。

这件事,被后人桓宽以书籍的方式记录了下来,他只是完整记录了会议的整个过程,并没有评论双方的对错好坏。

但从这件事中,我们可以看出,矛盾是永远存在的。

国家与民众之间的矛盾,富商与国家之间的矛盾,富商与民众之间的矛盾一直存在。

事实上,问题的中心不在于消除矛盾,而在于如何调节矛盾。

虽然,最后,桑弘羊因为各种原因被杀,除了酒榷这项决策取消以外,其他的诸多政策,反而都被保留了下来。

正如当初的商鞅一样,当时秦国的首脑们一边喊着杀了商鞅,一边又默默的维持着原有的政策。

这说明什么,桑弘羊的政策在国家利益上是有积极作用的,只不过,他确实触碰到了一些人的利益。

其实,我们应该这么想,财富的大盘子是有限的,当分割的天平倒向其中一端的时候,另一端势必减少,这是没有办法避免的事情。

这就意味着,在不同的时刻,其实一个国家,一个社会会采取不同的政策手段。

可是,一旦形势和情况发展改变,政策手段也将随之而变。

4.

再看西汉之初采取的是什么样的政策?

下放山泽工商、盐铁、铸币等权力至民间,从而推动社会的发展,令经济迅速运作起来。

等到桑弘羊改革之时,社会又发展到了另外一个节点。

财富有了,实力有了,但是财富却集中在富豪、商人手中,农民却还是农民,国家还是那个国家。

如果理解了一点,再看桑弘羊的政策,你才能明白为什么他的政策会被沿用,甚至还对后世产生重大影响。

比如,王安石的“青苗法”,张居正的“一条鞭法”都有桑弘羊盐铁专营的影子在里面。

就像凯恩斯主义那只看不见的手一样,有时候,这只手很好用。

盐铁专营,不过是个名词而已,至于这个铁是什么,这个盐是什么,大家自行去琢磨。

有些人这辈子都不可能拿到台面上来讲,但他就像幽灵一样,与我们如影随形。

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  • 本文由 发表于 2023年9月21日 16:30:36
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