中国天文那点事儿

小古 评论

很多人,由于缺少古代天文知识,造成在阅读古籍中遇到了很多困难。这种困难,并非查找现代的辞书、字典就可以解决,因为这些字典、辞书不能详备其含义。

即便费尽周折,把古籍中的难点翻译成了现代汉语,仍然存在并无一难懂的字,但对古人所阐述的观点依然不理解的现象。

正因为如此,掌握一定的古代天文历法的知识,对于阅读古书实属必要。

中国天文历法的起源

清儒顾炎武有一段名言,他在《日知录》中这样写道:

“三代以上,人人皆知天文。七月流火,农夫之辞也。三星在户,妇人之语也。月离于毕,戍卒之作也。龙尾伏辰,儿童之谣也。”

虽然,顾氏有些夸大,但是古人对于天文历法的教育,却是十分重视的。特别是,儿童的启蒙读物,就能看出端倪。比如《千字文》开篇就是天地玄黄,《幼学琼林》也是从天文讲起的。

当然,顾氏所说也非虚言,而是有根据的。《五经》之一的《尚书》是我国最早的一部历史典籍,其中就记录了许多上古的人和事件。

尚书的第一篇《尧典》所记录的文字,明确的可以知道远在四千多年前,我们的祖先就已经掌握了比较全面的天文历法知识。

然而,当我们再深入探讨时,我们发现在尧时代之前,中国古人,就已经开始了对天文知识的探索,并取得了巨大的进步。

所以说,中国的天文起源较之西方更早,这一点是毫无疑问的。

大概在什么时候开始的呢?

早在旧石器时代,那时候的人多以采集和渔猎为生。

然而随着祖先对气候变化、月亮圆缺以及动植物作息的规律的掌握,就对天文产生了认知的雏形。

三皇时代的历法

当进入新石器时代的时候,人们慢慢发展到了农牧阶段,因此,必须要掌握动植物生长的规律。

原此,古人们从对动植物的认知,逐步发展为动植物与天象变化之间的关系的认知。

也就是我们所说的天文历法认知的最初形态。

即,确认了东西南北及太阳运转的规律对动植物造成影响的认知。

这个时代,出现了一个伟大的人物,后人称他为神农氏。

大约在公元前2600多年,神农氏进一步规范了天文历法,那个时候,人们在他的教导下,才真正能够按照季节播种粮食。

所以,起初天文历法是为了农业服务而产生的。

五帝时代的历法

到了五帝颛顼(zhuān xū)的时代,也就是大约公元前2450年的时候,由于农业的发展,人们对于天文精准度有了更大的需求。

于是,颛顼设立了一个叫做“火正”的官职,主要是负责观察东方星宿之一的心宿。

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这个叫做心宿是二十八星宿之一,这个星宿色红,所以特别容易引起人们的注意。

当它在黄昏时,在东方地平线上能被人们见到的时候,正是今天我们所说的——春分前后(虽然仍不准确),也就是播种的季节。

后来,由于部族之间的混斗,火正的工作一度中止。

到了尧时代,也就是开头《尚书》中的《尧典》记载的,又再次设立了“羲和”的官职。

其主要目的,是为了恢复人们对于天文的认知,进而发展农业。

夏商时代的历法

随着禅让制度的结束,开启了夏王朝时代。

这时候人们将掌握的十进制,引入到天文历法中,就是我们常说的天干,并在此基础上,创立了“旬”的概念。

这个概念,至今都没有改变。

到了商代,在天干的基础上,进一步引入了地支的使用。

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从而,中国人发明了天干和地支配合组成的“六十甲子循环纪日”。

这个是非常了不起的一件事。从此,人们确立了大小月之分,并用大小月来调整朔望,用“闰”来调整年的长度。

这个就是阴阳合历的主要特点。

西周时代

再往后,周代的天文又进一步发展,发明了圭表测日法,就是在空地立上一根木杆,通过影子来对太阳的运行轨迹做出判断,并参考确定历法。

这一发明,确立了冬至和夏至。

一年中,太阳影子最短的是夏至,最长的为冬至。

这里有个问题,冬至和夏至确定的时间一定比春分和秋分早。

原因是什么?

因为冬夏更容易被古人察觉,而春分和秋分变化不大,所以判断起来难度略大。

刚才说了,神农时代的“火正”负责观察心宿出东方地平线的时候大约是春分,然而并不准确。所以,人们必须换个思维对春分和秋分进一步认知。

天球上黄道和天赤道交会的时候,产生了两个交点。这两个交点,就是我们所说的春分和秋分。

通俗说,在地球上两次昼夜相等的时候,就是春分和秋分。

到此,古人更习惯将夏至、冬至、春分、秋分,说成“二至二分”。

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随后,人们根据“二至二分”,进一步细分,就产生了今天我们所说的二十四节气.

其主要作用还是为了农业生产服务的。

小结一下,二十八星宿,二十四节气的确立时间,分别不会晚于春秋和战国时代,应该说,我国是世界上最早系统总结天文规律和形成历法的国家。

春秋战国时代

接着到了春秋时代,人们对天文更加熟悉,特别是对一些异常天象的观测,更是留下了许多宝贵的记录。

比如在《春秋》鲁文公十四年记载到:“秋七月有星孛入于北斗。”

星孛就是彗星。

现在中西方天文学家已经证实,这是人类关于彗星的最早记录。

到了战国时代就更了不起,诸子更是对地球的活动有过更为热烈的辩论。

其中庄子的论断最为精辟。他在《天运》中说到:

“天其运乎?地其处乎?......孰主张是?......”

大概意思是讲,天地是运转的吗?是谁在主宰?谁在控制?是谁没有事来推动这一切?

事实说明,战国诸子对之前的“天圆地方”提出了异议,并已经断定了地球是圆的,且认识到了天体引力的问题。

正是这种观点的支配下,促发了当时人们对于天体的观察,突出的表现在了历法的进一步精确。

进化后的历法,精确的判断出了一年为365.25天,并将“闰”置入历法,形成了十九年七闰的历法——古四分历。这一结果,比实际年的长度只多了11分钟。

后来,历代高人不断进一步提高精准度。到了南北朝的祖冲之,更是将这种历法精准到391年144闰,也就是一年为365.2428141日,与今天的历法相比,只差46秒。

综上,在夏商周时代,中国天文由原始的定性描述向着定量发展,历法也已经非常成熟,成功的指导了农业发展,为华夏文明奠定了坚不可摧的基础。

先秦以降时代

先秦以降,各朝代的高人所做的事情,无非是在之前的基础上,做着精准再精准的工作。直到宋元时代,中国古代天文历法发展到了顶峰。

然而,到了明中期,西方开始不断有基督教徒来华,鼓吹推广西方近代天文知识。

开始的时候,遭到了大伙的一致反对。可是,这种反对并没有阻止西化的侵蚀。

到了明代天启皇帝的时候,朝廷依然不用西法和西人,对西方近代天文知识的打击力度还是很大的。

但是,到了崇祯皇帝上台的第三年,负责观测天文的官员推算日食发生了错误。

于是崇祯皇帝任用了徐光启负责历法改革,结果徐光启又转包聘请了基督传教士参与。尽管有时人反对,但徐光启排除干扰,历经3年多,编写了著名的《崇祯历书》。

这个事件,开启了我们接受西方历法的先河。

然而可悲的是,这部《崇祯历法》真的不咋地,是当时欧洲的已经落后的理论。

落后到简直是胡说八道,他们认为地球是宇宙的中心,月亮、太阳和恒星绕着地球转,而五大行星绕着太阳转。然而,当时哥白尼日心学说已经问世。

这个错误的崇祯历法,归根结底是源于参与的传教士是个糊涂蛋,他不肯承认哥白尼,或者其中有其他的阴谋也未必不可能。

尽管如此,这个事件突破传统天文历法的范畴,西方天文历法逐渐了侵入了华夏大地。

中西方天文学问的先后之争

近代以来,西方的“枪炮、病菌和钢铁”敲开了国门,学术界也迅速分化为两端,出现了“中学西进”“西学东渐”的争论。

鼓出“西学东渐”的人,由于文化的不自信,认为西方强于东方,应该向西方学习,甚至西方人放的屁都是香的。这种观点的人今日依然存在,实际情况是没有认清一点,那就是西方优越论是建立在种族主义的基础之上。

而持“中学西进”观点的人,依然苦苦探索,不断从各种角度、各种学科追本穷源。想法是好,目的是纯粹的,但是不能盲目。

幸运的是,“中学西进”在某些领域客观存在,比如天文上,已经证实了中国天文的起源和发展,要远远超过西方。

前文说了,中国的天文起源于旧石器和新时期时代,而发展的成熟期,究竟是中西方谁为先?

这一点,要考证二十八星宿的早晚。

由于中国、巴比伦、印度、阿拉伯等国家均采用二十八星宿来划分星空,并且相似之处颇多,造成近300年来,中西方的不断争论。

直到1875年,一个叫做施莱格尔的外国人终结了这个争论,他的著作《星辰考原》一书中这样写道:

中国创设的二十八星宿的历史悠久,可以从天文、地质等方面来证明......二十八星宿的分布、起讫、命名意义等,均与中国当时的天气、社会生活习惯及生活情况相配合......而西方所分星座则与希腊天象无关,它的全部星座划分都是抄袭巴比伦和埃及......而阿拉伯、埃及使用二十八星宿的时代决不早于中国西汉......西方国家所划分的星座和中国划分的星座相同之处较多,是因为西方都是从中国传过去的。

然而,这个老外的观点,老外信了,中国的一些知识分子却不相信。

直到竺可桢先生在《二十八星宿起源的时代和地点》一书,对二十八星宿的起源问题提出了十分有力的论据之后,才最终结了这场争论。

但尽管如此,依然挡不住今天无知的人对西方的盲目崇拜。事实是,奠定天文基础的二十八星宿知道的国人少之又少,而对于西方的十二星座却津津乐道。

殊不知,“十二宫”也是从我们的“十二次”(如下图)抄袭的。

中国天文那点事儿

作者:城东君 公众号:在城东

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  • 本文由 发表于 2022年11月14日 19:26:03
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