兔的生肖文化:纯洁温驯,形象讨好

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2020年12月19日20:40:36
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说到兔子,中国流传着很多不同的神话传说,其中最深入民心应是伴随嫦娥在月宫居住的玉兔,可能古人认为,温驯的兔子才能衬托嫦娥的清丽脱俗气质。不要看兔子娇小柔弱,古代有「以兔代马」之风俗,赋予给兔子的文化意义也与此息息相关。

马、牛、羊、猪、狗、鸡为古时所广泛饲养的六种动物,称为六畜,在盛大的祭祀仪式中,应齐备六畜,但马为古代行军打仗,不能轻杀,所以古人便以兔代马用作祭天。既然六畜也全部入选十二生肖,兔除了形象讨好,曾经被用作祭祀,也有其重要的文化价值,因此成为十二生肖排名第四。

兔形象正面,古时流行送赠兔画给小孩,画中有六个孩子围着一张桌子,桌上站着手抱兔子的人,有祝愿受赠者的小孩健康成长、平安大吉之意。到底中国人为何把兔叫作「兔子」?

原来和纣王的残暴传说有关。

兔的生肖文化:纯洁温驯,形象讨好

古人认为「兔舐毫而孕,及其生子,从口中出」,大意为雌兔舔雄兔便会成孕,然后由口中吐子,而「吐子之说」也演变成「兔子」一词。及后明代名著《封神演义》以宋代的《武王伐纣平话》为蓝本,也写了一段关于「文王吐子」的故事。

话说商朝纣王残暴,西伯候姬昌则以仁义而名满天下,令纣王大感不快,于是藉故囚禁姬昌七年。姬昌之子伯邑考求纣王释放父亲,但纣王竟斩杀伯邑考,并命人把伯邑考剁成肉馅,赐予姬昌,以测试姬昌是否有未卜先知的能力。

姬昌早已卜得儿子遭遇不测,也得悉眼前的肉馅为儿子之肉,但姬昌强忍悲痛吃下,还叩谢纣王。纣王认为姬昌的能力不足为患,于是把他释放。姬昌出关后放声痛哭,喉间有异物堵塞,以手探喉呕吐大作,吐出之物竟化成动物,后来便因「吐子」而名为「兔子」,并流传后世。

兔的生肖文化:纯洁温驯,形象讨好

上面提及月宫的玉兔, 民间也因此创造出艺术品「兔儿爷」。昔日流传,某年京城发生瘟疫,月宫玉兔于是拿取仙药,化身到凡间替人治病。但玉兔认为自己一身素白不利治病,于是换上不同装扮,更骑上不同动物加速来回京城内外。

瘟疫消除后,玉兔返回月宫,人们才知道那是玉兔化身。为了报答玉兔的大恩,以后每逢中秋便以黄土製作玉兔祭拜,并尊称为兔儿爷。

兔儿爷是兔首人身的彩绘泥塑,盛行于明清,后来成为中秋的儿童玩意,也象征祝福之意。兔儿爷大小不一,大至身高三尺,小至不及寸长,但都以粉白脸孔为主,造型各异,时至今日已成为民间富有特色的传统工艺品。

 

作者:麦玲玲

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