《老子》道家思想为什么在西方有巨大影响

2022年7月24日10:37:18评论74 views
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中国古代《老子》一书及其中的道家思想,在世界上,特别是在近现代西方世界非常受欢迎,究其原因,是道家思想中存在大量自由主义观念,与西方世界的自由主义思想有许多相通之处。下面就做一些粗浅的对应介绍。

西方政治思想领域可粗略划分为自由主义、激进主义、保守主义三大派别。其中自由主义是一种意识形态和哲学,是以“自由”为主要政治价值的一系列思想流派,它们在西方世界政治、经济、文化、生活等各个领域都有着巨大影响,是几乎所有当代西方国家的主流意识形态。

提到中国古代《老子》一书,大多数中国人最熟悉的是其中的原始“辩证法”思想,但其实,道家思想中有非常多人类最原始、粗糙的自由主义思想。可以说,中国古代道家人士就是一群“自由主义者”,这就是《老子》思想在西方世界非常流行、备受推崇的原因了。

在介绍《道德经》中的自由主义观念前,先谈谈西方自由主义思想的主要观点,大致有10项:(1)个人生活中最大限度的自我决定、自由选择;(2)尊重“人”,大于任何财产;(3)善意的多元化、多样性;(4)始终保持批判精神;(5)不信任权力、不崇拜权威;(6)政府保持中立性,并反对完美主义;(7)公平分配资源、公平获得机会;(8)以正义为原则,对个人的善念追求进行约束;(9)宽容,并学会妥协;(10)尊重真理与理性,接受自然变迁的必然发生。

《道德经》中哪些内容揭示了人类原始的自由主义思想呢?大体有6个方面。

1、“道法自然”

“道法自然”是老子思想体系的基石,其中的“道”应指宇宙本原、支配万物的永恒法则:“道生一,一生二,二生三,三生万物。”老子又说:“人(君王)法地,地法天,天法道,道法自然。”即道以它自身的本性为法则,人类必须遵从自然之道;所谓:“执大象,天下往。往而不害,安平泰。”即遵照道就会天下归顺,不违背道就能安泰。

“道法自然”同西方“自然法”思想不谋而合:社会生活存在一种自发的自然秩序,不能凭主观意志理性设计全盘改造自然法思想是西方自由主义的重要思想源头,他们认为公共活动只能顺应而不该随意干预、改变社会自然秩序,即上面提到的自由主义“接受自然变迁的必然发生”观点。

《老子》道家思想为什么在西方有巨大影响

2、“无为而治”

老子表达统治者“无为而治”思想最精辟的一段话:“我无为,而民自化;我好静,而民自正;我无事,而民自富;我无欲,而民自朴。”还说:“使夫智者不敢为也,为无为,则无不治。”即要使聪明人不敢有所主张,按无为的原则办事,天下就能治理好了,这与“道法自然”异曲同工。更形象的表达就是:“治大国若烹小鲜。

西方自由主义者一直反对政府干预、主张最小政府。自由主义者亚当·斯密在《国富论》中倡导“自由市场经济制度”,影响深远。这些观念与老子的“无为而治”、“治大国若烹小鲜”不谋而合,即上面提到的自由主义“不信任权力”、“政府保持中立性”观点。

3、“视若刍狗”

老子说:“天地不仁,以万物为刍狗。圣人不仁,以百姓为刍狗。”刍狗是草扎成祭祀用的狗,对其理解很重要,一般认为:天地(自然)、圣人(统治者)无所谓仁慈,对万物、百姓应一视同仁。老子随后说:“多言数穷,不如守中。”即议论和想法太多就会失败,还不如保持平静,这些平等、平静理念与“道法自然”、“无为而治”是相通的。

老子主张平等、消除贵贱等级,而“平等”正是西方自由主义所坚持的核心原则,在基督教中也有“人在上帝面前人人平等”的主张,所以不论在自然界、还是在统治者这里,都应讲求公平、公正、平等,即上面提到的自由主义“公平分配资源、公平获得机会”观点。

4、“见素抱朴”

老子说:“见素抱朴,少私寡欲,绝学无忧。”即使人民表现单纯、存心淳朴、减少私心、降低欲望、抛弃文明,这样才能免除忧患。同一段中对统治者的建议是“狠话”:“绝圣弃智,民利百倍;绝仁弃义,民复孝慈;绝巧弃利,盗贼无有。”即只有灭绝聪明、摒弃智慧、灭绝仁德、摒弃义理、灭绝巧诈、摒弃私利,人民才能获利、才能孝慈。

“见素抱朴”同西方“自然人性论”的自由主义精神相契合:人的本性只能顺应而不全盘改造。这样的观点为个人自由创造了空间、为限制公共权力提供了理由,即上面提到的自由主义“个人生活中最大限度的自我决定、自由选择”、“反对完美主义”观点。

5、“可道非道

《道德经》开篇说:“道,可道,非常(恒)道;名,可名,非常(恒)名。”还有“玄之又玄,众妙之门。”“是谓无状之状,无物之象,是谓惚恍。”都是说“道”只可意会、不可言传。老子认为“道”是天地万物的本源:这些宇宙级别的原理、原则、规律微妙玄虚,因此不能用语言文字表达、是一种神秘的精神

老子所持“怀疑主义认识论”在西方世界一直很流行,苏格拉底就说:“人生最大的智慧是承认自己的无知。”现代人类随着对宇宙认识的增加,更认同认识的有限性了!怀疑主义与自由主义精神有“亲缘关系”,它可以引导出:理性面前人人平等、不存在至高权威、应允许自由思考和讨论,即上面提到的自由主义“不崇拜权威”、“始终保持批判精神”观点。

6、“报怨以德”

老子提倡宽和慈柔:“善者善之,不善者亦善之,得善矣。信者信之,不信者亦信之,得信矣。”即善良的人要善待,不善良的人也要善待,这样才能得到所有人善待;诚实的人要信任,不诚实的人也要信任,这样才能得到所有人信任。老子又说:“大小多少,报怨以德。”即他人对我的恩德,小则视为大、少则视为多,即使是怨恨,也应用德去报答。

老子的这种“宽容”观念,同中国儒家“亲疏有别”的仁爱观点完全不同,与西方世界普天之下皆兄弟的“泛爱”思想更接近。西方自由主义继承了“博爱”的思想传统,其核心就是宽容,即上面提到的自由主义“宽容,并学会妥协”、“善意的多元化、多样性”观点。

最后补充一点:近年来西方经济发达国家“保守主义”思潮也非常流行,其核心观点包括:反对一切激进革新,主张有节制、以妥协手段调和各种社会冲突;视国家为有机体;地位和财产的不平等是自然形成;强调连续性、稳定性的法律和秩序,维护家庭、伦理、宗教等等。自由主义、保守主义虽是对立存在,但很多观点还是接近的、互补的,它们共同影响着当代西方社会。老子的“道法自然”、“无为而治”、“见素抱朴”等观念,也能够与保守主义的核心观点产生“共鸣”

正因为如此,自18世纪以来,《道德经》在西方世界广泛流传、颇受欢迎。据联合国教科文组织统计,至今各种西文版《道德经》已有250多种(英文80多种),是除《圣经》外被译成外国文字、发行量最多的文化著作。老子的很多观念主要就是受到西方世界各类自由主义、保守主义学者的推崇。

很多西方学者现在关注:“探究宇宙运行的奥秘、寻找社会的公正与和平、追求心灵的自由和道德完满”这三个层面的重大问题。2700年前的老子就已发现、做了阐述,并刚好与自由民主、社会法制、市场经济、科学技术、生活态度等现代元素不谋而合,因此《道德经》的魅力还会进一步彰显!

这些都让世界领略了中华民族的古老智慧!

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